Pertempuran Laut Koral (Mei 1942)

Pertempuran Laut Koral (Mei 1942)

Itu pertempuran laut karang, yang terjadi pada 4-8 Mei 1942 antara pasukan Anglo-Amerika dan Jepang, merupakan pertempuran laut dan udara utama dalam Perang Dunia II. Jepang, yang telah menguasai sebagian besar wilayah Pasifik dari Pelabuhan Peral, berencana untuk menaklukkan Australia dan memposisikan diri untuk mempersiapkan invasi ini. Sebelumnya, serangan Jepang diluncurkan pada 4 Mei di Laut Koral. Pertempuran oleh kapal induk ini merupakan titik balik dalam perjalanan perang karena menghambat gerak maju Jepang menuju selatan.

Latar belakang Pertempuran Laut Koral

Pada tanggal 7 Desember 1941, perang secara resmi dimulai untuk Amerika Serikat, yang mengalami serangan mendadak di ujung jalannya di Pearl Harbor. Pukulan itu sangat mengerikan dan diikuti oleh banyak orang lainnya sampai akhir tahun 1941 dan awal tahun 1942 yang antara lain melihat kejatuhan Filipina, Jenderal MacArthur telah meninggalkan Corregidor pada bulan Maret tahun ini. Sekutu Amerika Serikat lebih menderita, khususnya Inggris yang melihat benteng mereka di Asia Tenggara jatuh satu per satu.

Tapi Pearl Harbor, meskipun dramatis, melihat Jepang kehilangan apa yang akan menjadi senjata utama perang di Pasifik: kapal induk. Faktanya, tidak ada satu pun kapal induk Amerika yang hadir pada saat serangan Jepang. Pada awal tahun 1942, Amerika Serikat berhasil menata dirinya kembali dan menertibkan a angkatan udara angkatan laut mampu bersaing dengan kekuatan Jepang yang sangat besar. Pertempuran di depan akan menjadi yang pertama dari jenisnya: kapal dari kedua kubu tidak akan pernah bersentuhan secara visual, semuanya akan bergantung pada penerbangan ... Ini adalah awal dariPertempuran Laut Koral.

Australia di bawah ancaman Jepang

Keberhasilan Jepang yang luar biasa tidak mencegah ketegangan di dalam staf Jepang, dan biasanya persaingan antara Angkatan Darat dan Angkatan Laut, dan bahkan di dalamnya. Dengan demikian, Laksamana Nagano menginginkan kemajuan menuju Barat dan India sementara Yamamoto merekomendasikan penghancuran definitif angkatan laut Amerika (dan khususnya kapal induknya) untuk mendapatkan perdamaian yang menguntungkan, mengingat perang yang panjang. tidak bisa diatur. Yamamoto kemudian ingin menangani titik kuat yang berbeda, seperti Midway, sebelum merencanakan pendaratan di Kepulauan Hawaii.

Karena staf militer menolak memberikan Nagano sarana, Nagano memutuskan untuk menyiapkan proyek yang lebih sederhana yang bertujuan mengisolasi Australia dengan merebut Port Moresby di Papua. Namun, Serangan bodoh di Tokyo melayani tesis Yamamoto, yang mendapat lampu hijau untuk meluncurkan operasi di Midway pada bulan Juni. Namun persiapan serangan terhadap Port Moresby sudah dimajukan, tetap dipertahankan meski ditunda dari Maret hingga Mei karena kehadiran kapal induk Amerika di daerah tersebut. Operasi itu disebut "Mo".

Amerika dalam penyergapan

Organisasi Jepang untuk keseluruhan operasi sangat rumit, dibagi di antara kelompok-kelompok invasi (satu melawan Port Moresby, yang lain melawan Tulagi di Solomon), kelompok pendukung di sekitar kapal induk ringan Shoho, dan kekuatan serbu dengan kapal induk besar Zuikaku dan Shokaku. Orang Jepang tahu bahwa mereka harus menghadapi rresistensi yang solid tetapi pertimbangkan kehadiran angkatan laut musuh yang relatif tidak signifikan, dengan hanya kemungkinan kehadiran kapal induk Saratoga.

Namun, staf umum Jepang mengabaikan hal utama: berkat dekripsi kode mereka, orang Amerika mengetahui operasi tersebut! Admiral Nimitz tahu itu Port Moresby adalah poin penting, dan kejatuhannya secara langsung mengancam Australia atau setidaknya partisipasi Australia dalam sisa perang. Mulai 20 April, dia memahami bahwa ini akan menjadi tujuan serangan Jepang berikutnya; tapi dia tidak memiliki kapal induk Perusahaan dan Pikat, yang kembali dari penyerbuan di Tokyo, sedangkan Saratoga (bertentangan dengan apa yang diyakini orang Jepang) terkena torpedo dan sedang dalam perbaikan. Dia kemudian memanggil kapal induk Lexington ("Sistership" dari Saratoga) dan Yorktown, dikawal oleh kapal penjelajah dan kapal perusak (sebagian besar kapal perang telah hancur atau rusak di Pearl Harbor). Secara total, Nimitz hanya memiliki 150 perangkat on-board, lebih dari 200 di kawasan ini, terutama di Australia. Pada 29 April, dia menunjuk komandan operasi Fletcher dan mengirimnya ke Laut Koral untuk 1eh mungkin.

Komitmen "pemalu" pertama

Pada tanggal 3 Mei, pasukan Amerika masih terpecah dan tidak tahu apa-apa tentang pergerakan musuh. Mereka tidak mengetahui sampai akhir hari bahwa Jepang telah mendarat di Tulagi. Fletcher kemudian memutuskan untuk membalas dan menuju dengan kecepatan penuh menuju Kepulauan Solomon dengan Yorktown. Komandan AS memiliki orang Jepang yang tidak mengharapkan serangan di pihaknya, serta titik dingin yang mengaburkan gerakannya tepat waktu. Pada tanggal 4 Mei, pukul 6.30 pagi, Yorktown naik ke udara: 12 Devastator (kapal torpedo) dan 28 Dauntless (pembom tukik), sementara para pejuang tetap melindungi kapal induk.

Serangan udara angkatan laut menjadi hal yang relatif baru bagi pilot muda Amerika, itu terjadi dalam kebingungan besar, pentingnya bangunan tertentu, misalnya, terlalu tinggi ... Akibatnya, ketika mereka kembali ke Yorktown pada pukul 9:31 pagi, mereka hanya menenggelamkan tiga kapal penyapu ranjau dan merusak sebuah kapal perusak yang tidak dapat diperbaiki. Dua serangan lagi akan merugikan Jepang hanya dengan dua pesawat amfibi dan empat pesawat pendarat ... Amerika hanya kehilangan tiga pesawat dan Nimitz menyebut operasi di Tulagi "mengecewakan".

Sebuah permainan petak umpet

Baru dua hari kemudian pasukan khusus "Mo" masuk Laut Koral, dipimpin oleh Laksamana Takagi, saat Port Moresby dibom pada 5 Mei. Keesokan harinya, Fletcher menyusun urutan pertempuran dengan kelompok penyerang yang terdiri dari sebagian besar kapal penjelajahnya, kelompok pendukung yang lebih ringan, dan kelompok udara dengan kapal induknya. Pengintaian udara mengikuti, tetapi Amerika gagal menemukan skuadron Takagi. Yang satu ini, di sisi lain, tidak memerintahkan pengintaian jarak jauh, secara misterius.

Permainan petak umpet yang kurang lebih sukarela ini menunda dimulainya konfrontasi, yang bagaimanapun juga tidak bisa dihindari. Hanya B-17 dari Australia yang melihat Shoho dan membombardirnya, tetapi ukurannya (mereka adalah pembom berat) tidak membuatnya sangat efektif melawan kapal ... Untungnya, mereka masih melihat kekuatan penyerang yang menuju Port Moresby. Jepang kemudian optimis: meskipun musuh menyerang Tulagi, rencananya berjalan sesuai rencana.

Martir dan kebingungan

Pada 7 Mei, Laksamana Takagi akhirnya memerintahkan pengintaian udara yang lebih luas. Ini datang pada saat yang tepat, pikirnya, karena salah satu pesawat yang dikirim dua kapal berbintik-bintik yang dia identifikasi sebagai kapal induk dan kapal penjelajah; serangan besar-besaran kemudian diluncurkan ... tetapi sasarannya hanya kapal tanker minyak Neosho dan perusak Sims ! Ini dihancurkan, sedangkan Neosho berhasil hanyut dalam kobaran api sampai 11 Mei ketika dia diselamatkan oleh kapal perusak Henley : Kru diselamatkan, tapi kapal tanker harus ditenggelamkan.

Itu Kemartiran dua kapal Amerika Namun, tidak sia-sia. Memang, tak lama sebelumnya, pada pukul 6:45 pagi, Fletcher memerintahkan kelompok penjelajahnya untuk menyerang pasukan invasi Jepang di Port Moresby. Komandan Amerika juga memainkan keberuntungan ketika musuh memutuskan untuk memusatkan kelompok udara berbasis daratnya pada kapal penjelajah daripada pada kapal induk. Namun, kebingungan berlanjut: serangan Jepang gagal, sementara B-26 Amerika gagal menenggelamkan kapal penjelajah mereka sendiri!

Itu Shoho, korban pertama di antara kapal induk Jepang

Pada pukul 8:30 pagi, Jepang mengatur ulang diri mereka sendiri: mereka melihat kelompok fletcher, dan Shoho akan menyerangnya. Pada saat yang sama, Fletcher juga meluncurkan pengintaian dan "dua kapal induk dan empat kapal penjelajah berat" terlihat pada pukul 8:15 pagi; Komandan skuadron AS, yang meyakini bahwa ini adalah skuadron Takagi, memutuskan untuk mengirim 93 pesawat antara pukul 9.26 hingga 10.30. Tapi begitu kekuatan serangan di udara, pesawat pengintai kembali dan mempertimbangkan kembali penilaian mereka! Itu hanya akan menjadi "dua kapal penjelajah berat dan dua kapal perusak"! Sudah terlambat untuk kembali, dan misi dipastikan jika pesawat jatuh pada sebagian besar pasukan musuh, harus di sektor tersebut. Fletcher benar: Tak berani Lexington lihat itu Shoho sekitar jam 11 pagi dan mempekerjakannya, diikuti oleh rekan-rekan mereka dari Yorktown. Dihantam oleh tiga belas bom dan tujuh torpedo, itu Shoho gelap pada 11:35. Di atas kapal dan pembom Amerika, itu adalah euforia, mereka menghancurkan kapal induk perang pertama mereka!

Jepang jelas sangat marah, dan mereka memutuskan untuk melakukan serangan balik dengan mengirim beberapa pilot mereka (total dua puluh tujuh) untuk menyerang di sore hari, untuk meninggalkan kapal induk. Zuikaku dan Shokaku. Tapi ini Radar Amerika yang, pertama-tama, mencegah keberhasilan tanggapan ini: hal itu memungkinkan pencegat kapal induk untuk menghalau serangan awal, sementara Jepang terhambat oleh cuaca buruk. Hal berikutnya adalah nasib buruk, hampir lucu: pilot Jepang sering salah mengira kapal induk Amerika sebagai milik mereka sendiri dan ditembak jatuh dengan menyedihkan saat mencoba mendarat di dek mereka! Dengan demikian, Takagi kehilangan dua pertiga dari pilot berpengalaman yang dia kirim untuk misi ini ...

Babak terakhir

Pada pagi hari tanggal 8 Mei, kedua belah pihak tahu bahwa kemenangan akan jatuh ke tangan siapa pun yang lebih dulu. Masalahnya adalah mereka melihat satu sama lain sekitar waktu yang sama, sekitar jam 8:30. Ditambah, angkatan udara setara di kedua sisi dengan 121 pesawat untuk Amerika dan 122 untuk Jepang! Satu-satunya perbedaan adalah di file kondisi cuaca, sedikit lebih menguntungkan bagi kamp Amerika.

Serangan pembom pemberani dan kapal torpedo Devastator dimulai pada 10:57 pagi dengan kapal induk sebagai target utamanya. Shokaku, itu Zuikaku berhasil bersembunyi di sebutir biji-bijian. Serangan terhadap pilot dari Yorktown tampaknya relatif tidak berhasil, dengan kapal induk hanya terkena dua bom; Namun, kerusakannya cukup parah sehingga Shokaku hanya dapat menerima pesawat dan tidak lepas landas ... Di sisi lain, serangan oleh orang-orang dari Lexington sepuluh menit kemudian lebih menentukan: itu Shokaku terkena pukulan terlalu parah diperintahkan untuk kembali ke Truk.

Penderitaan "Lady Lex"

Jadi skuadron Amerika juga terlihat, dan terkena petir Jepang di antara dua gelombangnya sendiri di armada musuh. Pilot Jepang, yang sebagian besar sudah berpengalaman dan berpartisipasi di Pearl Harbor, lebih terampil daripada rekan mereka di Amerika. Mereka berorganisasi dengan baik di dua kapal induk pada pukul 11:18: the Yorktown lebih bermanuver berhasil menghindari delapan torpedo, dan terkena tanpa bahaya oleh satu bom 400 kg. Itu Lexington kurang beruntung: ia berada di antara dua kelompok kapal torpedo musuh dan mengumpulkan empat bom baling-baling mereka; dia juga mengambil dua bom ringan, salah satunya meledak di tempat amunisi… Pertempuran telah berakhir.

Para pilot kembali ke kapal induk masing-masing, dan mengalami kerusakan Lexington tampak terkendali. Namun, ledakan terdengar di kapal induk pada pukul 12:47, kemudian ledakan lainnya pada pukul 14:45, dan dengan cepat tidak mungkin untuk mengendalikan api yang berlanjut. Pukul 16.30 diputuskan untuk meninggalkan kapal. Itu adalah kapal perusak Phelps yang memberikan pukulan terakhir dengan lima torpedo: "Lady Lex" tenggelam pada jam 8 malam.

Laut Koral, pertempuran yang menentukan?

Jepang, meskipun mendapat laporan yang agak optimis tentang serangan itu, memutuskan untuk menunda serangan ke Port Moresby. Hal ini membuat Yamamoto marah, dan dia memerintahkan Takagi untuk melanjutkan perburuan kapal induk Amerika; tapi Fletcher sudah jauh ...

Pertempuran itu sendiri menunjukkan kemenangan poin bagi Jepang: kekalahan Lexington, dari Neosho dan Sims jauh lebih unggul dari kapal induk ringan Shoho. Tetapi armada Jepang juga telah kehilangan banyak pilot terbaiknya dan, yang terpenting, memang begitu tingkat strategis bahwa kemenangan itu milik Amerika. Pertempuran pertama dalam sejarah antara kapal induk ini menyaksikan kegagalan ofensif Jepang di Papua, dan kerusakan yang diderita, khususnya kebutuhan untuk memperbaiki kapal induk. Shokaku dan mengisi bahan bakar Zuikaku, akan membebani masa depan. Memang, pertempuran lain yang jauh lebih besar harus dilakukan Di pertengahan

Bibliografi tidak lengkap

- F. GARCON, Perang Pasifik, Casterman, 1997.

- J. COSTELLO, Perang Pasifik, Pygmalion, 1982.


Video: Battle of warhips: USS Montana 244 Damage